Étang de Thau

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Message  jacotte le Lun 15 Oct - 2:40:32

L'étang de Thau (en occitan : Estanh de Taur) ou bassin de Thau est le plus grand étang de la région Languedoc-Roussillon.
Il a une superficie d'environ 7 500 hectares et une profondeur moyenne de cinq mètres ( le point le plus profond étant le trou de la Bise qui atteint la profondeur de 32 m).
Sa grandeur et ses profondeurs, qui le distinguent des étangs de la région, s'expliquent par la géomorphologie du secteur ; il est l'anticlinal d'un plissement dont le synclinal est la montagne de la Gardiole au nord-est.
Il est relié à la mer Méditerranée par des graus à Marseillan (le Pisse Saume) et à Sète.


Étang de Thau Ht210
L'Étang de Thau, la plus grande lagune du Languedoc


Géographie

L'étang de Thau est en fait d'une lagune séparée de la Méditerrannée par un cordon de sable littoral reliant le volcan d'Agde et la colline de Sète (le Mont Saint-Clair). Il se prolonge à l'est par l'étang des Eaux-Blanches, aujourd'hui partiellement comblé.
A l'ouest, on trouve l'étang et le marais du Bagnas , propriétés du Conservatoire du littoral et réserve ornithologique protégée.
Au lieu-dit "les Onglous", le canal du Midi se jette dans l'étang de Thau qui le relie de ce fait à la mer Méditerranée.
Le canal du Rhône à Sète le relie au Rhône.

La profondeur moyenne de l’étang est de 4,50 m, mais on trouve des fonds de 10 m et un tiers des fonds est à plus de 5,50 m.
La profondeur maximum est de 30 m au lieu de la Bise.

Le volume des eaux de l'étang est de 340 millions de m³. L'étang reçoit :

les eaux de pluie : 48 millions de m³/an ;
les eaux de ruisselement de ruisseaux (Véne, Aygues Vagues, Joncas, etc): 30 millions de m³/an; ces eaux peuvent amener de possibles pollutions de natures diverses;
les eaux de source sous-marine de la Bise au large de Balaruc-les-Bains : 9 millions de m³/an;
les eaux de la Méditerranée par l'intermédiaire des graus de Pisse-Saumes et de la Quinzaine à Marseillan-Plage et des canaux de Sète : entre 0,75 et 3,7 millions de m³/jour.
La marée de la Méditerranée bien que faible fait ressentir son influence; d'autre part, le niveau de l'eau baisse par vent du nord, et monte lorsque souffle le vent de la mer.
La température de l'eau varie entre + 7°C et + 24°C.

La salinité évolue au cours de l'année (faible de février à juin, plus forte de juillet à janvier).
Les eaux de l’étang sont bien oxygénées.

Administrativement, l'étang est partagé entre les 7 communes héraultaises de Sète, Frontignan, Balaruc-les-Bains, Balaruc-le-Vieux, Bouzigues, Loupian, Mèze et Marseillan .

Étang de Thau Etang_10
vue aerienne




Activités

Le Service des Affaires maritimes est l'organisme public chargé du fonctionnement et du contrôle des activités économiques sur l'étang.

L'étang de Thau est le lieu d'activités économiques :

productions d'huîtres et de moules;
Environ 600 établissements conchylicoles y sont installés, produisant plus de 12 000 tonnes d'huîtres par an, et employant environ 2 000 personnes.
pêche,
école de voile.


Faune

L'étang abrite également plusieurs espèces animales.

Oiseaux :

Aigrette garzette (Egretta garzetta), résidente.
Avocette élégante (Recurvirostra avosetta), résidente.
Echasse blanche (Himantopus himantopus), résidente.
Flamant rose (Phoenicopterus ruber), hivernage.
Goéland d'Audouin (Larus audouinii), hivernage.
Grèbe à cou noir (Podiceps nigricollis), hivernage.
Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis), reproduction.
Mouette mélanocéphale (Larus melanocephalus), hivernage.
Mouette rieuse (Larus ridibundus), reproduction.
Pipit rousseline (Anthus campestris), résidente.
Sterne caugek (Sterna sandvicensis), reproduction.
Sterne naine (Sterna albifrons), reproduction.
Sterne pierregarin (Sterna hirundo), reproduction.
Une riche faune marine (méduses, poissons, hippocampes, algues ...)

L'étang de Thau est un milieu fragile qu'il faut protéger de la pression du monde moderne (urbanisation croissante, pollutions d'origine diverses).

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jacotte
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